帮小团队专注于游戏研发的五个方法

对于一个小团队来说,做游戏研发的同时还要维持一个不断更新的网站是非常有挑战性的,我相信不止我们一家遇到这样的困难。这些项目不断地消耗时间,耗费了大量你本来可以用做游戏研发的有价值的时间和精力。对我们来说,做出新网站页面的长期好处足以抵得上它所带来的麻烦,所以也就牵涉到了我接下来要说的问题,作为小团队,你如何才能专注于游戏研发呢?

Midnight Hub是一个瑞典独立工作室,由前Mojang和Paradox开发者组成,目前我们正在研发叙事性探秘游戏《Lake Ridden》。当成立Midnight Hub的时候,我们就知道会面对很多和游戏研发不相关的事情,但这些事情仍然需要被完成。但我相信所有人都没有预料到的是,在这个过程中我们遇到了这么多不断出现的任务,让我们经常偏离《Lake Ridden》项目的研发。做游戏本身已经是比较困难的了,你缺时间、资金和人才,所以把这些资源放在任何与实际游戏研发没有直接关系的事情上都是浪费,你需要尽可能减少这些方面的影响,把最重要的资源放在游戏研发上。

否则的话,你会发现自己忙的团团转,但却和你完成游戏研发没有多大的关系,以下是我(Sara Casen)根据我们以往经验总结的5条建议,希望对独立工作室的同行们有用:

1.制定一个计划

我们假定你正在做一款游戏,或者有一个你希望把它变成全职工作的爱好。你希望实现什么目标呢?只有知道了自己想要什么,你才能确定怎么做才能实现。当你知道了需要做什么之后,就可以使用一个项目管理方法,并且把需要的工作量细分成很多个可以管理的小任务。

有传言称Epic做动作射击游戏《战争机器》的时候就是有一个明确的目标,“Marcus Fenix是个坏蛋(游戏里的主角)”,在研发过程中所有的游戏决定都应该满足这个设定。我不知道这是真还是假,但至少这样的方法可以给你非常清晰的目标感,比如这种枪会不会让Marcus看起来像个坏人?这个配音演员能否让Marcus的声音听起来像坏人?这个过场动画…很多决定如果有了目标就比较容易做。

我们在办公室挂了一幅画,它的上面写着‘故事’一词,这就时刻提醒我们在《Lake Ridden》的研发中始终要专注于讲述一个好故事,因为这款游戏就是以故事为驱动的。对应问题:你可能到处解决问题,但却什么事情都没做好,或许还会耽误很多工作。可能的解决方案:专注。确定你想要实现的目标,当你知道了自己游戏的目标之后就可以开始决定如何才能达到这些目标了。有一个清晰、团队共享的目标对于你的游戏项目来说是非常大的突破,很多成功的游戏开发者都会这么建议。

2.追踪时间消耗,但专注于重要的任务

当运行你的小团队的时候,你没法始终都对游戏保持100%的专注,这一点是不可否认的。有时候你需要把项目暂时放下,拓展人脉、确保办公室租金按时支付、面试潜在可能成为团队成员的人、申请参与项目或者与投资者以及媒体会面等等,这是所有小团队工作的一部分,你要意识到这些也是需要处理的重要事情,可以对你写代码、做创意或者为游戏设计功能带来帮助。

遇到的问题:你觉得自己没有多少时间做游戏项目,所有其他类型的工作都占用很多时间。可能的解决方案:意识到从某种程度上来说,这些都是经营小团队所需要做的,然后你可以选择忽视这些无关的事情,或者选择其中一些重要的事情去做,如果完全忽略,到最后你会发现这些方面的问题早晚还是会给你带来麻烦。相反,如果可以确定重要的事情,比如做一个更新网站为游戏做营销,支付房租保住甘伯南更是或许还可以每月参加一个IRL活动拓展在圈内的人脉,但是一定要认真挑选,有选择性地完成这些任务。

当有人问,他们是否可以到办公室拜访或者采访团队的时候,我通常的回答都是‘稍后回复你们’,这让我可以确定团队或者我自己是否真的有时间去做,否则的话,如果他们到访的时候你没有足够的时间,往往会带来负面效果。有时候,说不真的感觉很糟糕,我们有很多次都收到了各种各样的会面请求、Skype电话或者其它类型的会议,我并不能在参加这些会议的同时保证《Lake Ridden》按时完成研发,所以必须做出取舍。

你的团队成员越少,就越难以做出选择。当我们刚刚成立的时候,团队只有3个人,我从一开始的目标就是一个人处理大多数和游戏研发无关的事情,让Johan和Erik有足够多的时间和空间处理游戏研发的工作。

换句话说,你的时间从来都不是免费的,比如你用所有的继续写一本漫画书、辞掉工作做全职独立游戏研发,你希望实现自己的梦想。你一个小时的时间价值是什么?如果把投入到项目中的所有资金计算一下,除以每个人每小时的话,就是你的资金消耗率,有时候这么想的话让人觉得很恐怖。

3.避免无聊的会议

人们很容易把时间浪费在毫无意义的会议上,有些人是为了社交而来的,在会上不断地讨论他们的孩子,或者只是打发时间。如果你不认真对待,这些会议也能耗掉大量的时间,但这并不是没有解决方法。

应对的问题:你经常参加一些会议,似乎永远都停不下来。但什么都没有决定,你觉得自己本来可以用来写代码、做美术或者设计的时间就这么流失了。解决方法:有些会议是必须参加的,因为这可以确保你了解研发领域的最新消息。但再次强调的是,你需要有选择性地参加,确定哪些是重要的会议,弹性规划的会议以及每天早上的见面会对我们来说是必要的,这样所有人都知道他们该做什么工作。

那么,如何组织有效的会议:开会要有清晰的目标,比如确定特定功能怎么做,哪个公司负责做你们的宣传片,面试新成员等等;确定时间表,大多数时间里,你都希望开会时间越短越好,所以要提前设定时间范围;做日程表,提前把它发送给所有人,这样他们就可以有准备地参会;只邀请必要的人,不要浪费其他人的时间;确保在某些事上作出决定,会议期间所有的讨论都应该有一个清晰的决定,这样你们才好采取行动。

4.有时候完成比完美更好

很多创意人才都是完美主义者,当你要发布一款游戏或者放弃一个项目的时候就会遇到比较大的困难,想把某些事做到完美本身是好的,你只是需要知道什么时候算是完成并且可以发布。你的精神状态和团队的士气都是需要考虑的重要因素。对应问题:你在小细节方面投入了大量时间,你希望把它做到完美,这就会导致真正完成的事情很少,以至于影响游戏发布。

可行的解决方案:电视剧《硅谷》里的一个角色Jared说,“如果你对自己的测试不感到羞愧,那么发布的就太晚了”。做游戏研发是一个不断提高的过程,有时候你需要接受的是,完成比完美更好,你做的只是把游戏发布出来。知道什么时候需要这么做是一个经验积累的过程,不得不承认,你的时间和精力都是有限的资源,所以要合理利用。艺术品是永远处于未完成状态的,所以有时候需要放弃钻牛角尖。

我们团队每周五都会聚在一起玩游戏,找灵感、进行学习和分析。

5.休息

你的大脑需要休息,全天候地做创意工作需要大量的专注和精力,为了保持状态和持续的游戏研发,你的大脑需要一些休息。很多的初创公司或者创意人才都会工作很长时间。

问题:你工作了很长时间,完成的事情越来越少,感到缺乏灵感或者不断地犯很多错误。

可行的解决方案:聪明地工作,而不是刻苦工作。当你做游戏项目的时候,完成游戏研发才是目标,当你不工作的时候,你的目标应该可以给你带来新的动力,不管是大脑还是身体。我并不认为每天8小时的方式适合所有工作,如果你从事的是创意工作,有时候你需要暂时休息,有时候去看看外面的世界。作为创意人才,保持探索、访问新地点、玩不同的游戏、见很多新认识的人、读书或者做一些让你放松的事情是非常重要的,照顾好你自己,尝试不要在周末工作,不要在生病时工作,获得必须的休息时间,你不是工作的奴隶。

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